Vechtpartijen, racistische opmerkingen, politie, demonstraties en een rookbom. Het centrum van Utrecht was er afgelopen zondag vol van. De anti-islamitische beweging Pegida demonstreerde op Vredenburg tegen de vluchtelingenstroom. Daarnaast protesteerden drie groepen tegendemonstranten tegen de mars van Pegida. De politie stond op scherp en heeft meerdere keren moeten ingrijpen. Uiteindelijk zijn er tien mensen aangehouden.

Afsluiting van Vredenburg

Luts Bachmann, oprichter van de Patriottische Europeanen tegen de Islamisering van het Avondland (Pegida), opende de Pegida-demonstratie op Vredenburg in Utrecht. Bachmann was nog geen vijf minuten aan het woord of de tegendemonstranten van de Internationale Socialisten en Antifascisten stonden met spandoeken te schreeuwen naar de anti-islamieten. Dat zorgde voor ophef. Een paar aanhangers van Pegida bestormden de tegendemonstranten, wat leidde tot ingrijpen van de politie. Beide groepen werden hardhandig door de politie, gewapend met stokken, uit elkaar gedreven en het plein werd afgezet.

Vanaf dat moment was het niet meer mogelijk om op het Vredenburg te komen. Daar waren beide groeperingen niet blij mee. ‘’Waarom mogen wij niet dichterbij komen zodat ze ons kunnen horen? Ze zijn racisten en daar moet tegen gedemonstreerd worden!’’ En de anti-islamieten riepen vooral scheldwoorden naar de politie. ’’Waarom mochten die linkse teringlijers wel demonstreren? Vrijheid van meningsuiting!’’

De tegendemonstranten Ook marcheerde er een groep van twintig tegendemonstranten van het Alternatieve Café Utrecht door het centrum van Utrecht. ‘’Refugees are welcome’’, werd er geroepen. Eerder werd er om 13:00 uur op Janskerkhof een vreedzaam protest gevoerd. Daar waren twee politiebussen aanwezig met acht agenten in totaal. Dat protest van de Internationale Socialisten bestond uit tachtig tot honderd mensen. Het waren vooral autochtone Nederlanders. Dat viel een Marokkaans lid van het publiek ook op. ’’Het doet me echt goed om te zien dat er toch heel veel Nederlanders zijn die hun hart wel op de goede plaats hebben. We zijn ten slotte allemaal Nederlanders en daar ben ik trots op.’’ Ook waren er leden van de SP, PvdA en GroenLinks aanwezig. Steven de Vries, raadslid Groenlinks, deed een oproep aan alle afwezige politici: ‘’Bouw huizen, creëer banen en stop met het exploiteren van angsten en zorgen van het volk. Van angst komt haat en van haat komt geweld.’’ Ook spraken de pastoor van Janskerk en de imam van de moskee van Utrecht Overvecht het publiek toe: ‘’Het is schandelijk dat vluchtelingen die uit noodzaak zijn vertrokken uit hun eigen land, hier ook nog worden bestookt met haat. Iedereen is gelijk. Nederland is groot genoeg voor iedereen. Er is een reden dat het woord ‘vrede’ zo vaak voorkomt in de koran. De islam is een religie van vrede.’’


Escalatie

Op het plein op Vredenburg ontstonden steeds kleine opstootjes. Aan de randen van de barricades stonden Pegida-aanhangers en tegenstanders die het plein op wilden. Af en toe haalde de politie een onruststoker van het plein af. Om 14:45 werden ook de straten die naar het plein liepen ook afgesloten.

Een ongeveer veertigjarige Pegida-aanhanger leef in de Zakkendragerssteeg gevechten uitlokken. ‘’Wij willen hier geen fortuinzoekers! Pim Fortuyn is vermoord! Die asielzoekers komen hier alleen voor ons geld!’’ Daarnaast stond 28 jarige Emina Dedic, tegendemonstrant van de Internationale Socialisten, vol afkeer naar de man te kijken. ‘’Ik schaam me als ik zulke mensen zie en hoor. Dit is waarom ik meedoe aan deze demonstratie. Ik wil laten zien dat er ook normale mensen in dit land zijn. Hoe kan zulk gedrag nog bestaan in 2015? Ik schaam me voor ze.’’

Om 15:00 was ook de halve St Jacobsstraat afgezet door de politie. Er stonden meer dan twintig agenten te paard, ongeveer vijftig te voet met schilden en stokken, een onbekend aantal in meer dan twintig politiebusjes en nog was de spanning te voelen. Toch claimde de politie dat alles in orde was: ‘’De demonstranten staan met honderd tot tweehonderd man op het plein. Het is nog niet uit de hand gelopen en volgens mij gaat dat ook niet gebeuren.’’

Uiteindelijk is de demonstratie tot 15:45 doorgegaan. De tegendemonstranten bleven tot het eind aan de randen van het Vredenburg luidkeels protesteren. Pegida Nederland heeft inmiddels op facebook aangegeven in november weer in Utrecht te willen demonstreren.

Saloua_Ousseur's album on Photobucket