Het verdwijnen van het merk Thyrax bij de Nederlandse apotheken is een probleem voor zowel de apotheken als de patiënten die lijden aan een te traag schildklierhormoon. Er bestaat een alternatief voor Thyrax, maar dit is lang niet zo makkelijk. De wanhoop is er nog niet, maar het kan zeker gebeuren dat mensen zonder Thyrax zitten. 

“Ik kreeg toen ik 27 jaar oud was te horen dat ik een te trage schildklierhormoon had,” vertelt Freek Leendertse (62), een van de vele patiënten die het merk Thyrax gebruikt. “Mijn schildklier is verschrompeld en zonder de medicatie keren mijn oude symptomen terug. Ik heb nu nog een voorraad Thyrax, maar niet voor meer dan een maand. Vermoeidheid, diarree met als gevolg uitdroging en ik viel erg veel af. Zo woog ik op een gegeven moment nog maar 68 kilo terwijl ik eerst 82 woog. Het werken werd er niet makkelijker van. Ik trilde veel vanwege het niet goed functioneren van mijn schildklier.”

Wanneer iets schaars wordt, gaat de prijs omhoog en is er een kans dat mensen het middel gaan hamsteren. Leendertse ziet er de ernst wel van in. “Dat mensen gaan hamsteren, zou goed kunnen. Als dit gebeurt, zullen sommige mensen dus het leed voor anderen veroorzaken. En wie weet zullen patiënten onderling wel handel drijven met elkaar. Wie weet ontstaat er wel een nieuwe zwarte markt.” Leendertse voelt zich tevens geïrriteerd en boos. “Zo zie je maar hoe afhankelijk je bent van medicijnen. En, wanneer zo’n fabrikant vertrekt, zou er toch een noodplan moeten zijn lijkt me.”

Luister hier naar het interview met Freek Leendertse.

De harde realiteit

In het persbericht benadrukt KNMP voorzitter Gerben Klein Nulent nogmaals de ernstige situatie. “Het is helaas de dagelijkse praktijk dat de apotheker ‘nee’ moet verkopen. Tot nu toe lost de apotheker het meestal op voor de patiënt, maar je moet er niet aan denken dat het misgaat. Dan zijn de maatschappelijke gevolgen niet te overzien.” Het vertrek van fabrikant Aspen Pharma Trading is wel vreemd te noemen volgens Postma, onderzoeker bij het Koninklijke Nederlandse Maatschappij ter bevordering der Pharmacie (KNMP). “Wanneer een fabrikant dit ziet aankomen, moeten ze volgens de wet dit aan de overheid melden. In de Tweede Kamer worden er Kamerstukken behandeld over deze kwestie, maar er is geen melding van de fabrikant geweest. Momenteel is er sprake van een vacuüm voor het merk Thyrax. Er is simpel gezegd geen vervanging voor het vertrek van deze fabrikant.”

Wat is het?

Levothyroxine – wordt onder andere aangeboden door het merk Thyrax – is een schildklierhormoon die nodig is voor het goed functioneren van je lichaam. Deze stof is onder andere nodig voor lichaamsgroei en stofwisseling. Het wordt voorgeschreven aan mensen met een te trage schildklierwerking of als toevoeging op de medicijnen voor een te snelle schildklierwerking.

Alternatief

“De vraag is te groot dan er geleverd wordt door de groothandels. Sommige patiënten zullen Thyrax nog wel krijgen en anderen niet. Dit is helaas niet tegen te houden,” geeft Postma toe. Waarschijnlijk zullen de patiënten die frequenter het middel van Thyrax nodig hebben voorrang krijgen bij apotheken tegenover anderen.

Wanneer er dus geen nieuwe Thyrax Duolat wordt aangeleverd in de specifieke dosis, is er nog een alternatief voor de gedupeerden. Zij kunnen namelijk een ander merk gebruiken. Het grote risico hierbij is wel dat dit geen zekerheid geeft of de dosering op je lichaam aanslaat. Ieder lichaam reageert anders en kan het nieuwe medicijn of dosering niet goed toepassen met als gevolg dat de eerdere symptomen terug kunnen keren. Stoppen met het medicijn kan niet. In extreme gevallen kan je zelfs dood gaan aan het niet slikken van medicijnen.

Daarnaast is het een lang proces voor artsen om de juiste dosering toe te schrijven. Dit medicijn wordt weliswaar verkocht bij vrijwel iedere apotheek, maar er gaat heel wat vooraf voordat je met levothyroxine naar buiten mag lopen bij je lokale apotheek. Het kan zelfs een paar maanden duren voordat jouw arts de juiste dosering heeft gevonden.

Niet te vermijden

Dat Thyrax dus niet meer leverbaar is, is onvermijdelijk. Mensen zullen vanwege gebrek een ander middel moeten proberen. “Patiënten die Thyrax slikken, worden overgezet op een ander merk, want er is geen voorraad meer. En dat brengt het nodige gedoe met zich mee. Een patiënt reageert anders op het nieuwe medicijn en er moet na zes weken bloed worden geprikt om te zien of er resultaat geboekt is met de nieuwe medicatie,” vertelt Postma. Wel wordt er geprobeerd om eenmalig een patiënt te laten switchen tussen merken om irritatie te voorkomen. “Twee keer overschakelen op merk is erg vervelend en daar zit niemand op te wachten,” voegt Postma nog toe.