De inschrijving voor de Nico Scheepmaker Beker 2015 is pas een week geopend, maar uitgeverijen zenden alweer fanatiek sportboeken in. Intussen speculeren organisatoren en juryleden achter de schermen over een nieuw vijfde jurylid, kanshebbende boeken en mogelijke hoofdthema’s voor sportboeken in 2016.

De Nico Scheepmaker Beker wordt jaarlijks uitgereikt aan de auteur van het beste sportboek. Vorig jaar won het boek Kieft, geschreven door VI-journalist Michel van Egmond. Om te winnen, moest dit boek eerst door de strenge selectie van de vakjury. Ook dit jaar beoordeelt de jury alle titels die voor 15 februari worden ingezonden. Dat betekent voor nu: lezen, bijeenkomen, bespreken. Gemiddeld zijn het namelijk zo’n vijftig tot zestig boeken.

Extra jurylid?
De vakjury bestaat uit journaliste Renate Verhoofstad, sporthistoricus Wilfred van Buren en boekverkoper Gert-Jan van Tilborg. Ad Melkert is voor het derde jaar op rij juryvoorzitter. Mede door de enorme hoeveelheden die er gelezen moeten worden, maar ook om de betrouwbaarheid van de jury nog wat extra te vergroten, wordt er dit jaar misschien nog een vijfde lid toegevoegd aan de jury. “We zijn nog in gesprek met verschillende mensen om te kijken wie dat eventueel zou kunnen worden”, zegt Jurryt van de Vooren, initiatiefnemer van de verkiezing. “Morgen ga ik in gesprek met een freelance journaliste”, wil de andere initiatiefnemer, Mark Grijsbrach, kwijt. “Ze wil het heel graag doen, maar ze heeft het wel druk. Het is dus nog even de vraag of zij deze taak op zich kan nemen.”

Sportboek-criteria
Over boeken die mogelijk kans maken op de Nico Scheepmaker Beker wil jurylid Wilfred van Buuren liever nog geen uitspraken doen. Toch kunnen echte sportkenners deze boeken misschien al wel raden aan de hand van de criteria die Van Buuren noemt. “Een sportboek moet natuurlijk vooral origineel, goed geschreven en interessant zijn om te lezen”, zegt hij. Organisator Grijsbrach doet daar een schepje bovenop: “Het moet vernieuwend zijn, een stapje verder zijn. Het boek moet eruit springen door een onderwerp bijvoorbeeld van een compleet nieuwe invalshoek te benaderen, of over iets te schrijven wat eerder nog niet aan het ligt was gekomen. Organisator Van de Vooren weet daar nog aan toe te voegen: “Sport moet écht duidelijk de boventoon van het verhaal voeren. Daarnaast moet het boek verhalend en journalistiek zijn. Een technisch boek met instructies en trainingen is niet waar wij naar op zoek zijn.”

2015: ‘oneven’ jaar
Van de Vooren zelf is niet op de hoogte van welke boeken de jury mogelijk gaat nomineren, maar hij heeft wel een voorgevoel. “Het boek van Benjo Maso, Nederland heeft de gele trui, vindt ik écht van hoog niveau. Hij schrijft vanuit een sociologisch perspectief en vertelt een stukje geschiedenis, maar ook een verhaal over het ‘nu’”, vertelt hij. “De boeken van Wiep Idzeng stonden al drie keer eerder in de top drie. Zijn boeken zijn ongelooflijk goed, origineel, opvallend en daarom eigenlijk altijd wel een kanshebber. Maar het kan ook goed zijn dat de jury voor wat diepgravende boeken valt deze keer. Je weet nooit waar de jury zich door laat leiden. Misschien wel door de tendens van 2015. Alhoewel dat misschien lastig is, want 2015 is wat sportjournalisten noemen een oneven jaar: er zijn geen grote sportevenementen geweest. Dat heeft écht invloed op de boeken die er worden uitgebracht. “2016 wordt een even jaar, omdat de Olympische Spelen eraan zit te komen”, zegt Scheepmaker. “Dit wordt ongetwijfeld het hoofdthema van de sportboeken die er geschreven gaan worden.”

De winnaar van de Nico Scheepmaker Beker wordt 25 april bekend gemaakt. Naast deze juryprijs wordt er ook altijd een publieksprijs uitgereikt. Wil je weten welke boeken voorgaande jaren in de prijzen vielen? Bekijk dan de onderstaande tijdlijn!