Een gewijzigd programma op de woensdagmiddag: projectleidster Mijke van der Zee neemt een klein groepje geïnteresseerde studenten mee naar de ruimte waar het Ontdekstation opgebouwd wordt, tegenover de Hall of Fame. Leuk om even gezien te hebben, want de beste prototypes die de studenten deze week maken worden hier straks neergezet.

Met een grote bak onder zijn ene arm en kartonnen platen onder zijn andere arm loopt Hugo Vrijdag, bedenker van het Ontdekstation, de nog leegstaande hal in. De spullen stalt hij uit op een grote tafel. Ze zijn bedoeld voor een maquette die hij gaat opbouwen van wat binnenkort het Ontdekstation zal worden. Vrijdag is enthousiast: “De afgelopen jaren hebben we met veel partijen gesproken van hoe kunnen we hier nou een Ontdekstation kunnen beginnen”, vertelt hij terwijl hij de ondergrond van de maquette op de tafel vasttaped. “Iedereen heeft daar zo z’n eigen ideeën over. Maar één ding is duidelijk: met het Ontdekstation hopen we kinderen te enthousiasmeren voor techniek, innovatie en creativiteit – maar dan op de Tilburgse wijze.”

Zichzelf bouwen
Om dat doel te bereiken wil Vrijdag een grote werkplaats realiseren waar studenten met allerlei disciplines aan de slag kunnen. “We hopen dat het Ontdekstation zichzelf uiteindelijk gaat bouwen”, legt hij uit. “Neem bijvoorbeeld automerk Tesla: stel dat Tesla besluit dat ze het belangrijk vinden dat kinderen wat leren over hun technologie, kunnen zij het Ontdekstation sponsoren. Dan zouden wij met een groot team van ICT-, pabo- en bedrijfskundestudenten een workshop kunnen ontwikkelen waarin Tesla zich in het Ontdekstation kan presenteren. En vervolgens kan ‘ie dan misschien worden gemaakt, daarvoor heb je weer studenten nodig van werktuigbouwkunde. En zo zijn er heel veel aantal partijen aangesloten.”

Definitief plan
In 2018 wil Vrijdag definitief open gaan. “Voorlopig starten we hier, in deze hal, van zo’n zeshonderd vierkante meter”, zegt hij. “Dit jaar nog gaan we studenten in teams formeren, scholen ontvangen en zo maken we al lerend een definitief plan wat we in 2018 gaan uitvoeren. En dat doen we op de manier zoals het Ontdekstation bedoeld is: samen met studenten. Op dit moment zijn er bijvoorbeeld al studenten op het ROC in Stappegoor bezig om het interieur te bouwen.”

Het interieur – schaal 1 op 22 om precies te zijn – heeft Vrijdag ook al meegenomen. Een voor een haalt hij de houten objecten eruit. “De treinwagons waarin de studenten in het verhaal bivakkeren gaan we ook echt bouwen. Met daarin een tribune, waarop kinderen kunnen zitten.” Hij pakt een wagon uit de bak. “Die komt in de toekomst hier te staan”, zegt Vrijdag. “Er kunnen ongeveer tachtig kinderen in zitten die kijken naar een film die op die wand wordt geprojecteerd.” Door alle objecten neer te zetten geeft Vrijdag de hal langzaam maar zeker inhoud. Met een beetje fantasie kun je je al bedenken hoe het eruit gaat zien. “We gaan al iets herkennen”, zegt Vrijdag enthousiast.