Je hebt een stick een puck en… een zwembad. Zwembad? Onderwaterhockey is een relatief onbekende sport in Nederland. In maart begint het WK onderwaterhockey in Zuid-Afrika. De vijfentwintigjarige Jarno Dekkers, trainer van de jeugd bij Njord in Veldhoven, vertelt me tijdens een training alle details over zijn ‘passie’.

Een training bestaat uit drie elementen. De eerste is de conditie, hierbij wordt er gezwommen boven water en onder water zodat de longinhoud vergroot wordt. Het tweede element is techniek, omgang met de puck en het oefenen van goede (schijn)bewegingen. Tijdens het laatste deel van de training worden alle geoefende elementen samengevoegd in een vriendschappelijke wedstrijd. “Zo kunnen de aangeleerde technieken meteen toegepast worden”, vertelt Jarno Dekkers.

De twintigjarige Ewout Borgers, is ook aanwezig tijdens de training en hij is geselecteerd voor de Wereldkampioenschappen in maart. Hij hockeyt al tien jaar en heeft er hard voor getraind. “Om me klaar te stomen voor het WK heb ik drie onderwaterhockeytrainingen per week. Daarnaast probeer ik wekelijks op mijn mountainbike te zitten en ook nog wat krachtoefeningen te doen tegen blessures.”

Wereldkampioenschappen
Njord is met het jeugdteam, waar Dekkers als veertienjarige is begonnen, al meerdere malen Nederlands kampioen geweest. Borgers laat weten dat onderwaterhockey zijn uitlaatklep is: “Ik kan me 100% geven tijdens trainingen wat zeer bevorderlijk is voor mijn lichaam en geest.” Op de vraag hoe hij het vindt om geselecteerd te zijn, antwoordt hij: “Voor mij is het geweldig om mee te gaan naar het WK al is de selectie wel makkelijker dan bijvoorbeeld met voetbal, omdat er in Nederland niet veel onderwaterhockeyers zijn.” Maar voegt hij er aan toe: ”Ik ben de jongste speler van het team en wil super graag die gouden plak winnen!”

De reacties die hij krijgt zijn heel verschillend omdat de sport redelijk onbekend is. “Mensen kijken vaak raar op als ik zeg dat ik aan onderwaterhockey doe.” De vraag die hij vaak krijgt is: “Moet je dan telkens op en neer om adem te halen?” Maar zegt hij lachend. “Je moet inderdaad op en neer om adem te halen, maar de sport is veel meer dan dat!” Meestal laat ik die mensen een filmpje zien. Na het zien van dat filmpje hebben de meeste mensen begrip voor de sport en zijn ze vaak geïnteresseerd en trots”, vertelt Ewout.

AnnotatedOctopushPlayer (1)
1.Snorkel, 2.Kapje, 3.Duikbril, 4.Vin, 5.Stick, 6.Puck,7.Handschoen

Hockey
De overeenkomsten met hockey zijn nihil. Ten eerste is de beleving volgens Dekkers heel anders: ”Onderwaterhockey is een driedimensionale sport. Je krijgt je tegenstanders van alle kanten; boven-, onder- en de zijkant. Dit is bij andere sporten vaak niet het geval.” Er wordt wel een stick en een puck gebruikt maar ook dit valt niet te vergelijken volgens de Veldhovenaar: “De puck is ten eerste van lood waardoor hij zwaarder is dan een ‘gewone’ puck. Hockeyers spelen daarbij met het uiteinde van hun stick terwijl wij met onze –veel kleinere – het hele oppervlak gebruiken. Daarnaast gebruiken wij onze stick plat op de bodem.”

image1
Het spel
Qua materialen is het ook anders. Zoals hierboven al beschreven: de stick en puck zijn verschillend. Daarnaast dragen onderwaterhockeyers een duikbril, flippers, cap een bitje en handschoenen. “Deze handschoenen zijn nodig omdat de puck op de grond ligt en dit schaafwonden voorkomt. De handschoenen worden door ons zelf gemaakt met kit, hetzelfde materiaal waar je gaten mee dicht.” Ze verslijten nogal snel en daarom is het zonde om steeds dure handschoenen te kopen, dit werkt goed en zo gaan ze lang mee”, zegt de trainer.

Een wedstrijd onderwaterhockey bestaat uit twee periodes van een kwartier, hiertussen bevindt zich een pauze van 3 minuten. De regels en opstellingen moeten voor het begin van de wedstrijd en tijdens de pauze besproken worden: “Tijdens de wedstrijd zijn we allemaal onder water dus kunnen we niet communiceren. Dit maakt het soms wel lastig, maar je moet gewoon goed anticiperen en letten op wat je teamgenoten doen.” Tijdens het spel zijn er twee scheidsrechters. Een in het water de ander op de kant. De scheidsrechter in het water geeft door middel van signalen door wanneer er overtredingen zijn. Hierdoor slaat degene op de kant tegen een metalen buis die in het water hangt en komt iedereen naar het oppervlak.

Ontstaan
In de winter is het voor duikers lastig om te duiken. Om toch hun conditie op peil te houden heeft er iemand een ‘loden puck’ op de bodem gegooid en zijn ze daar met stokjes achteraan gegaan. “Uiteindelijk is het een sport op zich geworden.” Maar tot op de dag van vandaag is de sport niet erg bekend onder de Nederlanders.
Jarno denkt dat het komt doordat het niet echt een kijksport is: “Voor toeschouwers is het moeilijk om het spel te volgen omdat het zich onder water afspeelt. Het is lastig om de beleving van de sport uit te leggen. Daarvoor moet je zelf deelnemen aan het spel.”

Hieronder nog een kort filmpje: