EINDHOVEN – Een avond vol winnaars. Zo valt de eerste editie van de Eindhovense Sportawards het beste te omschrijven. De Brabantse stad kent met kampioenschappen van onder andere PSV (voetbal) en Oranje Zwart (hockey) een geweldig sportjaar. Inwoners van de gemeente Eindhoven mochten de afgelopen weken op zes verschillende categorieën stemmen, waaronder Sportman, Sportteam en Sporttalent van het Jaar.

Op vrijdag 19 februari werden de beste sporters van Eindhoven door de gemeente in het zonnetje gezet. Gastheer van de avond was Marcel Balkenstein, verdediger bij Nederlands hockey-kampioen Oranje Zwart. Een dag eerder kondigde de 35-jarige oud-international het einde van zijn sportcarrière aan om zich zo meer te kunnen richten op zijn privé-leven. “Het idee om mijn vrouw vaker te kunnen zien is fantastisch. Vooral als ik denk dat ik straks tijdens de Olympische Spelen in Rio de Janeiro op de tribune kan zitten om haar aan te moedigen,” zo laat hij weten.

Vrijdag mag de hockeyster de awardshow in goede banen leiden. Dat doet hij met veel lof voor de aanwezige sporters. In de zaal zitten niet alleen genomineerden, maar ook alle andere Eindhovenaren die in 2015 een grote prestatie hebben geleverd. “Zoveel kampioenen in één zaal. Dat is iets waar de gemeente Eindhoven ontzettend trots op mag zijn,” spreekt Balkenstein de Fontys Sporthogeschool, waar het gala plaatsvindt, toe. “Van een 8-jarige schaker tot aan een 90-jarige zwemmer. Ze zijn allemaal de beste in hun eigen categorie.” Alle niet-genomineerde topsporters in de zaal worden door de gemeente gehuldigd met een sportpenning.

Doorgeven van Eindhovens sporttalent
In totaal hebben zo’n drieduizend inwoners van de gemeente Eindhoven een stem uitgebracht op hun favorieten. Eerste categorie van de avond is het Sporttalent van het Jaar. Een award die, volgens presentator Balkenstein, een mooi resultaat is van het generatie op generatie doorgeven van ambitie, enthousiasme, kennis en talent door topsporters onder elkaar. Als winnares van de prijs komt turnster Tisha Volleman uit de bus. De 16-jarige atlete werd achtste op het WK 2015 in Glasgow en plaatste zich in oktober voor de Olympische Spelen in Rio 2016 voor het onderdeel ‘landenteam turnen’. De jongedame wist van alle genomineerden in alle categorieën de meeste stemmen te werven en wint daardoor overtuigend van voetballer Stefan Bergwijn en Korfballer Timo de Wit.

Hockey op wielen
‘Sport is voor iedereen’ en dus ook voor gehandicapten. Presentator Balkenstein: “Sport geeft kinderen en volwassenen met een handicap een prachtig perspectief om zichzelf te laten zien.” Het is volgens de hockeyer dan ook van belang dat ook zij in het zonnetje gezet worden. De award voor Gehandicapte Sport biedt rolstoelhockeyploeg Genneper Parken Bulls nog wat extra zonlicht. De topsportersn wonnen vorig jaar een groot internationaal toernooi en leveren maar liefst drie spelers aan de nationale selectie van Nederland. De ploeg had de prijs zelf al verwacht. “Ik geloof zelf dat we deze prijs wel verdiend hebben,” vertelt één van de spelers in haar speech.

‘Sport betaalbaar en gezond houden’
Naast de gehandicapten sport worden ook de sportverenigingen van Eindhoven in het zonnetje gezet. Volgens Balkenstein moet de waarde van dergelijke verenigingen niet onderschat worden. “Sportverenigingen zijn vooral op sociaal vlak ontzettend belangrijk voor de maatschappij en onze stad. Het biedt een ontmoetingsplek voor mensen die het lief en leed van de sport met elkaar delen,” legt hij uit. In de categorie zijn, in tegenstelling tot alle andere awards, niet één maar vijf prijzen te verdelen. Op een gedeelde vierde plek eindigt PSV Honkbal/Softbal en PSV Waterpolo. Op plek drie mag voetbalvereniging DBS zegevieren. Volleybalvereniging MVC wordt tweede. De in 2009 opgestarte club begon met alleen jeugd, maar kent tegenwoordig ook een senioren-afdeling. “We betrekken het hele gezin van een lid bij de club, waardoor iedereen zich heel verbonden voelt met ons,” speecht de voorzitter van de club trots. Zwemvereniging Dijkhovense Watervrienden mag zich in 2016 beste Sportvereniging van het Jaar noemen. De club haalt een prijs van drieduizend euro binnen en verdient dat volgens een woordvoerder van de club vooral omdat “we meehelpen sport betaalbaar en gezond te houden.”

Twee sporten, drie kampioenen
In de categorie Sportteam van het Jaar komen de wat bekendere sportverenigingen aan bod. PSV Voetbal, FC Eindhoven Futsall, en hockeyploeg Oranje Zwart mogen het deze eerste editie van de Eindhovense Sportawards met elkaar uitvechten. Het is volgens award-uitreiker Bob van Oosterhout erg bijzonder dat Eindhoven in twee grote sporten, voetbal en hockey, drie landskampioenen weet af te leveren. De winnaar van de prijs, PSV, is niet aanwezig in de zaal en ook de vooraf opgenomen speech van algemeen directeur Toon Gerbrands blijft hangen, waardoor club-icoon Mart van den Heuvel de award in ontvangst magnemen.

Afwezig maar toch toegejuicht
Als ener laatste prijs van de avond wordt de Eindhovense Sportvrouw van het Jaar uitgelicht. Ondanks dat geen van de genomineerden aanwezig is, verdienen ze alle wel een groot applaus. Het luidste gejuich klinkt voor zwemster Ranomi Kromowidjojo, die dan ook overtuigend (met 54% van de stemmen) wint. De Eindhovense wist in 2015 een hele lijst prijzen te pakken, waaronder een gouden medaille op het WK in Kazan en vier plakken op het EK korte baan. Daarnaast zette de sportvrouw een wereldrecord op de 50 m korte baan van 23.24 seconden.

Beste van de wereld … en Eindhoven
Last but not least: de Sportman van het Jaar. Er kwamen een hoop topsporters in aanmerking voor de prijs, maar hockeyspeler Robert van der Horst verdiende hem het meest. Een teamgenoot van presentator Marcel Balkenstein, die dan ook van de gelegenheid gebruik neemt om de winnaar nog eens extra toe te spreken. “Ondanks onze meningsverschillen vind ik je een fantastische aanvoerder, een clubman en een geweldige uithangbord voor de Eindhovense Sport.” Oranje-international Van der Horst vindt het zelf vrij gek om de prijs te winnen. “De prijs gaat om een individu, maar ik speel een teamsport. Ik ben vooral bezig met de mensen om me heen.” 2015 is voor Van der Horst zijn beste jaar ooit. Na zes keer genomineerd te zijn voor Beste Hockeyspeler van de Wereld, wist de verdediger hem in 2015 eindelijk te winnen.

Dansen met Justin Bieber
Naast de vele awards wordt de avond gevierd met optredens van nog meer Eindhovense kampioenen. Zo geven de dansers van hiphop-crew CMB-dansers een energieke show. Het meest indrukwekkende kunstje komt van breakdance-groepen Ruggeds & Triggers. Die eerste heeft naast indrukwekkende kunstjes ook een indrukwekkende lijst met behaalde prestaties. De heren zijn wereldkampioen Breakdance en dansen in de nieuwe videoclip van popzanger Justin Bieber.