Elon Musk is van plan om binnen zes jaar mensen op Mars te laten landen. Musk, eigenaar van onder andere PayPal en Tesla Motors, wil met zijn bedrijf SpaceX raketten ontwikkelen waarmee honderden mensen tegelijk naar Mars kunnen. Tijdens zijn keynote afgelopen dinsdag op het International Astronauical Congress in Guadalajara (Mexico) presenteerde Musk zijn ideeën.

De multimiljardair wil met zijn presentatie laten zien dat Mars geen pipedream meer is, maar een realistische doelstelling voor onze generatie. Met raketten van ruim 120 meter hoog wil Musk de reis naar Mars maken. De Amerikaan wil zo snel mogelijk naar Mars. Op dit moment is een reis naar Mars nog onbetaalbaar. Musk wil de kosten terugbrengen naar ongeveer de prijs van een huis in Amerika: 200.000 dollar.

Mars Vehicle

Mooie plannen

Plannen om naar Mars te gaan zijn niets nieuws. In 2013 kwamen twee Nederlanders al met het plan Mars One, maar dat project lijkt niet haalbaar op dit moment. Joris van Casteren is naast journalist en dichter ook schrijver. Naar aanleiding van het Mars One project schreef hij een boek genaamd Mensen op Mars.

Van Casteren noemt de plannen zeer interessant, maar kijkt anders naar de kolonisatie drift van de mensheid. ‘’Ik ben het er niet mee eens dat wij nou zo’n geweldig soort zijn dat zich moet verspreiden over andere planeten. Niet dat ik het de mensheid niet gun hoor, maar ik vind dat wij het geld beter kunnen besteden.’’ Onderzoek naar exoplaneten (planeten die erg lijken op onze ais iets waar volgens de schrijver eerder naar gekeken moet worden. ‘’Met de techniek die we nu hebben kunnen we deze exoplaneten heel goed analyseren. Door die grote budgetten van SpaceX zouden we daarin gigantische stappen kunnen maken.’’

Everything that can go wrong, will go wrong

‘’Musk ziet zichzelf als een soort goeroe of profeet. Het is absoluut geen grap voor hem en hij is doodernstig. Dat vind ik  het enge er aan’’ zegt Van Casteren. Volgens Musk is dit de enige manier waarop de mensheid zal blijven bestaan. Tijdens zijn presentatie schetst hij het scenario van een gigantische meteoor die onze planeet zou kunnen raken en al het leven als wij dat kennen uit kan roeien inclusief de mensheid. ‘’Het alternatief is het worden van een ruimtereizend ras en dus leven op meerdere planeten.’’

De dichter noemt Musk de meest ‘serieuze Columbus’ van alle initiatiefnemers. Naast de filantroop zijn onder andere NASA en de Britse Sir Richard Branson, oprichter van de Virgin Group, gegadigden om met hun raketten richting de rode planeet te gaan. ‘’Nu kan het net zo gaan als bij de maan, het wordt ook een soort race. De maanlanding was ook binnen tien jaar verwezenlijkt. Met burgerinitiatieven als die van Elon Musk en Sir Richard Branson en Marsprojecten van NASA is het wachten op het eerste succesvolle project.’’

Samenleving

Over wat voor mensen SpaceX dan naar Mars wil sturen spreekt Musk eigenlijk niet. Van Casteren vraagt zich hardop af wat voor samenleving we daar krijgen: ‘’Wordt het een soort elite project waar iedereen met heel veel geld heen gaat? Hoe democratisch is het? Mag je er met een bepaalde intelligentie heen?’’ Deze vragen beantwoordde Musk niet tijdens zijn presentatie. Voor zijn boek sprak Van Casteren onder andere met een Russische astronaut: ‘’Deze man wilde bijvoorbeeld absoluut niet met een homoseksueel in een raket zitten.’’ Hoe mensen geselecteerd en opgeleid worden blijft nog een geheim. Het Mars One project begon met het trainen en selecteren van kandidaten ruim zeven jaar voordat de missie zou beginnen. ‘’Dan zou er bij SpaceX nu toch ook al het een en ander duidelijk moeten zijn over wie er gaan?’’

Hoe de samenleving van SpaceX eruit gaat zien op Mars is dus nog niet helemaal duidelijk. Maar Musk lijkt vastberaden de kleine rode broer van onze planeet snel te kolonialiseren.

De hele presentatie van Elon Musk

Voor alle slides van de presentatie kun je hier terecht.