Sinds afgelopen zondag is er een spiksplinternieuw programma te zien op de Russische staatstelevisie. En niet zomaar een: Het neemt ons mee in de drukke agenda van Vladimir Poetin. Wat zijn we na 1 aflevering wijzer geworden? Poetin houdt van alle kinderen en alle kinderen houden van Poetin. Zelfs wilde Siberische beren zijn onder de indruk van de machtige Rus. Kremlin woordvoerder Dmitry Peskov voegt daar aan toe; ‘Als een beer Poetin ziet – ze zijn niet dom – zal die zich netjes gedragen.’

Waarom wordt dit programma gemaakt? Na het kijken ervan vliegen termen als censuur en persoonsverheerlijking je meteen te binnen, maar betekent dat vervolgens dat het niet de moeite waard is om er naar te kijken? En prikken Russische jongeren hier ook doorheen?
Floris Akkerman (1977) reageert hier op. Als specialist Rusland werkte hij als reizend correspondent door de voormalige Sovjet-Unie voor onder meer de VPRO, het ANP en de GPD.

Wat is je eerste gevoel na het kijken van aflevering 1?

‘Dat dit een charmeoffensief is van Poetin na de felle kritiek onlangs op zijn idee om de pensioensleeftijd te verhogen. ‘

Gaat dit charmeoffensief werken?

‘Dat moeten we echt afwachten, maar Poetin heeft nog steeds een gigantische aanhang hoor, bestaande uit zowel jonge als oude Russen. Een tijdje terug sprak ik drie Russische pro-Poetin studenten in Sint Petersburg. Poetin was hun held, hij zorgde voor bescherming en zorgde er voor dat er geen oorlog is.’

Maar er moeten vast ook Russen zijn die hier niet doorheen prikken. En als je je dan als jonge journalist kritisch opstelt, kan dat dan consequenties met zich meebrengen?

‘Er zijn wel degelijk kritische jongeren. Het toenemende gebruik van bijvoorbeeld sociale media in Rusland heeft daar een grote bijdrage aan geleverd. Het is heus niet meer zo dat als je je kritisch opstelt, je de dag erna een enkeltje Siberië met werkkamp als verblijf op de deurmat kan verwachten. Wel is het podium voor een Poetin-criticaster behoorlijk klein, een kritisch item omtrent dit programma krijg je bijvoorbeeld nooit of te nimmer op de staatstelevisie. Het zou zijn weg moeten vinden via andere kleine media waarvan het bereik niet zo groot is.’

Is er veel frictie tussen jongeren die zich scharen achter Poetin en jongeren die fel tegenstander zijn?

‘Nee, helemaal niet. Er zal vast wel een opstootje zijn hier en daar, maar over het algemeen is er sprake van wederzijds respect. Mensen gaan vaak genoeg op een normale manier met elkaar hier over in discussie.’

Op de vraag of het de moeite waard was, en of Akkermans ook aflevering 2 gaat kijken, is hij vrij kort en krachtig.

‘Ik vond het enorm saai moet ik zeggen, desondanks zal ik aflevering 2 ook bekijken voor een beter beeld.’

Laten we hopen op meer actie de volgende keer. Misschien kan hij voor de volgende aflevering op een beer rijden in ontbloot bovenlichaam.