Het is midden in de nacht, donker, -6 graden Celsius, je hebt honger en er is nergens een dak om onder te slapen. Probeer maar eens je ogen dicht te doen onder deze omstandigheden. Het overkomt meer dan 30.000 mensen in Nederland in deze koude winterperiode.

Toch is het nog geen verloren zaak voor de daklozen. Er zijn veel burgers die (vrijwillig) het initiatief nemen om daklozen te helpen. Zo zijn er veel openbare gebouwen waar ze terecht kunnen, wordt er koffie uitgedeeld,  zijn er soepbussen, en nog veel meer.

Hoe zit het met de daklozenhulp in Nederland? Wat wordt er voor ze gedaan en wat is het idee van de initiatiefnemers?



‘’Hij kwam op straat te leven en overleed door de kou’’

”Wat niet veel mensen weten, is dat dit goede doel eigenlijk op een tragische manier is begonnen”, vertelt Youp Meek. Hij is bestuurslid van de stichting Sheltersuit en verantwoordelijk voor fondsverwerving. Samen met Bas Timmers is hij de ‘Sheltersuit’ begonnen. Dat is een jas die getransformeerd kan worden tot een slaapzak. ‘’Bas had een aantal jaar geleden zelf een modelijn toen de vader van zijn beste vriend opeens dakloos werd. Hij kwam op straat te leven in Enschede en overleed voor de deuren van de opvang door de kou.’’ Bas vond dat vooral zo heftig omdat hij zelf kleding verkocht, er waren immers mensen die zich dat niet eens konden veroorloven en daardoor kwamen te overlijden. ‘’Toen heeft hij zo’n slaapzakpak gemaakt.’’

Het project

‘’Om het middel zit een rits zodat je er een slaapzak aan vast kunt ritsen. De buitenstof is gemaakt van tentdoek en van binnen is slaapzak voering gebruikt. We hergebruiken allerlei slaapzakken om er vervolgens voering van te maken. Normaal gesproken krijgen wij kapotte slaapzakken gedoneerd. Ook gaan we erg veel festivals langs om achtergebleven slaapzakken op te halen en mee te nemen. We zijn nu bezig met een hele grote actie om mensen op te roepen om hun slaapzak te doneren en dat loopt eigenlijk een beetje uit de hand – positief gezien -. Je ziet eigenlijk de hele dag door mensen aankomen met een slaapzak dus dat gaat heel goed.’’ Nu zijn ze nog opzoek naar donaties zodat ze er voor kunnen zorgen dat deze winter nog zo’n drieduizend pakken kunnen worden uitgedeeld.

Succes

‘’Dat wij onszelf nu als succesvol goed doel kunnen beschouwen heeft eigenlijk alles te maken met een aantal hele belangrijke peilers. We werken voornamelijk met lesmaterialen en de productie vindt hier in Nederland plaats. De mensen die hier werken hebben allemaal afstand moeten nemen van de arbeidsmarkt. Er zijn op dit moment heel veel voormalig vluchtelingen die bij ons werkzaam zijn en geholpen worden met van alles en nog wat. In principe is het zo dat wij hier iedere dag erg veel warmte geven aan de mensen in ons atelier; het is voor een heleboel mensen natuurlijk best wel heftig wat ze hebben meegemaakt. Dat is voor buitenstaanders misschien een raar principe, maar als je van dichtbij meemaakt en ervaart dat ze een soort van tweede thuis hebben, is dat gewoon heel mooi.’’

Team

‘’Ons totale team bestaat uit ongeveer 75 mensen. Daaronder zijn er ongeveer 50 staatshouder. Dit betekent dat ze een verblijfsvergunning hebben in Nederland voor een bepaalde tijd. Er zijn 9 staatshouders die echt betaald krijgen, de rest krijgt een vrijwilligersvergoeding, ongeveer 100,- per maand.’’

‘’Ik ben ervan overtuigd dat als wij zouden stoppen met het betalen van vrijwilligersvergoedingen, ze alsnog zouden blijven komen. Het is voor hen ook een stukje dagbesteding eigenlijk.‘’

 

Basisschool den Bijstere

Groep 7 van Basisschool ‘Den Bijstere’ in Tilburg heeft ook initiatief genomen.

.

 

 

Leger des Heils

Wij zijn langs gegaan bij het opvangcentrum Leger des Heils om te kijken hoe zij daar hulp aanbieden voor daklozen.