De dagen na de rellen in Geldermalsen was het nog altijd druk rond het gemeentehuis, net buiten het centrum. Diverse groepjes ouderen en jongeren stonden bij elkaar om na te praten over de gebeurtenissen van afgelopen woensdag.

Toen we een groepje jongeren, dat aan de overzijde van het gemeentehuis hing, aanspraken vonden ze het geen probleem om een aantal vragen te beantwoorden. Ze wilden wel anoniem blijven en zeker niet voor de camera reageren. Eén van de drie bekende meegedaan te hebben door stenen en vuurwerk te gooien naar de politie. Zijn beweegredenen? “Ik kreeg stress van al die politie en toen de ME gelijk ging slaan, tsja, toen begon ik ook maar.” De andere twee waren er wel bij om te kijken maar deden zelf niet mee. Wat ze gezien hebben, heeft indruk gemaakt: “In het begin was het normaal, daarna begonnen van die hooligans met vuurwerk te gooien. Het eerste kwartier was het wel oké maar om 20.10 uur brak de hel los. Er werd met illegaal vuurwerk en stenen gegooid naar de ME”.

De sfeer rond het gemeentehuis was grimmig, er hing een spanning alsof er maar één ding hoefde te gebeuren en de boel weer zou escaleren. Ook een groepje middelbare scholieren dat aan kwam fietsen om de schade te bekijken, merkte het. In een gesprek gaven ze aan niet tegen het asielzoekerscentrum te zijn. “Als het wordt verminderd tot 200 vluchtelingen is het geen probleem.” Ze zijn vooral bang dat de veiligheid in Geldermalsen in het geding komt. Er wordt verwacht dat de vluchtelingen rond gaan zwerven, wat de inwoners van Geldermalsen een onveilig gevoel geeft. “Als ze rondzwerven, pakken ze makkelijk een fiets mee”, zegt een 15-jarige inwoner.

“Als het wordt verminderd tot 200 vluchtelingen is het geen probleem.”

In het centrum van Geldermalsen hangt een gemoedelijke sfeer en is het rustig. Mensen willen niet reageren omdat ze het helemaal gehad hebben met de media. Ze vinden het belachelijk dat hun dorp in de media wordt afgeschilderd als een racistisch dorp dat de hele boel op stelten zet. De meningen zijn heel duidelijk in het dorp te zien, maar dus vaak niet te horen.

Niet alleen over het aantal asielzoekers wordt geklaagd: ook zijn de inwoners totaal niet te spreken over de manier waarop de gemeente omgaat met de beslissing om een asielzoekerscentrum in Geldermalsen te plaatsen. Vooral de snelheid waarmee de beslissing geforceerd wordt en het gebrek aan inspraak van de bewoners, steken de Geldermalsenaren. “Er is te laat en te weinig gecommuniceerd,” aldus een inwoner die verder anoniem wil blijven.