Rennen door het Amsterdamse Vondelpark, gewikkeld in kerstlichtjes, aangekleed met knipperende armbandjes en gehuld in fluoriderende schoenen: dát is wat ongeveer vijftienhonderd mensen afgelopen zaterdagavond deden tijdens Light the Night Run. Een paar jaar geleden werd je misschien nog raar aangestaard wanneer je meedeed aan dit alternatieve hardloopevenement, maar tegenwoordig niet meer.

Hardloopevenementen als Light the Night zijn heel normaal geworden. Niet alleen in Nederland, maar over de hele wereld worden tegenwoordig zogenoemde funruns georganiseerd. Nanja Schorel, eigenaar van TwinEvents, is een evenementspecialiste en organiseerde samen met haar tweelingzus Rianne al verschillende funruns. Mudrun Fun, ColorRain en de Glowloop zijn hier voorbeelden van.

Moeten hardloopevenementen dan perse leuker gemaakt worden? “Nee”, vindt Nanja Schorel. “Dat hoeft niet. Maar veel mensen vinden het wél heel erg leuk. Dat heeft ermee te maken dat er geen tijd aan een funrun verbonden wordt. Je mag dus zelf weten hoe lang je erover doet. Dit zorgt voor minder prestatiedruk en meer lol. Bovendien heb je zo ook de mogelijkheden om tussendoor even te stoppen. Hierdoor is het hardlopen langer vol te houden.”

Funruns zijn makkelijker te lopen; je hoeft er weinig tot niet voor te trainen. Hierdoor kan vrijwel iedereen aan een funrun meedoen. Schorel: “Van vriendinnengroepen tot families, van opa’s en opa’s met kleinkinderen tot zeer getrainde hardlopers: iedereen doet mee. Inschrijven is vaak goedkoop. Een ander voordeel: door mee te doen ben je ook nog eens gezond bezig. En dat vinden veel mensen tegenwoordig erg belangrijk.”

Wil je ook meedoen aan een funrun? Dat kan! In de onderstaande tijdlijn vind je negen bijzondere, uitdagende runs.