Nuttig voor ouders, kinderen én sportaanbieders’, noemt sportontwikkelingsadviseur Michael Leckie van de gemeente Zoetermeer de sportcheque. Woensdag werd de cheque uitgereikt aan alle kinderen in Zoetermeer die geboren zijn in het jaar 2007. Met deze cheques, elk ter waarde van honderd euro, krijgen kinderen korting als ze zich inschrijven bij een sportaanbieder.

Honderd euro keer veertienhonderd kinderen: een bedrag van 140.000 euro gaf de gemeente Zoetermeer dit jaar in totaal uit om kinderen te stimuleren meer te gaan sporten. De gemeente hoopt dat iedere cheque het komende jaar besteed wordt bij een sport- of cultuuraanbieder.

Spelregels
Het is niet het eerste jaar dat Zoetermeer deze cheques uitdeelt. Al vanaf 2011 krijgen de ouders van negenjarige kinderen een enveloppe in de bus. Naast de twee cheques van vijftig euro die hier inzitten, krijgen de ouders ook een korte uitleg over de ‘spelregels’. Zo mogen ze hun kind alleen maar aanmelden bij de organisaties die deelnemen aan het programma van de gemeente. Beperkt is het aanbod niet; zo kun je bijvoorbeeld taekwondo-en, tafeltennissen, cheerleaden, reddingszwemmen en karten.

Voordelen
Michael Leckie, adviseur sportontwikkeling van de gemeente Zoetermeer, hoopt dat hij met het uitgeven van de cheques gezinnen financieel kan helpen. “Een bijdrage is natuurlijk bij ieder gezin wel welkom”, zegt hij. “Veel kinderen hebben behoefte om te sporten, maar soms wordt de stap om lid van een vereniging te worden niet genomen. Met deze cheque wordt de stap vaak wat eerder gezet.”

Daarnaast denkt Leckie dat de cheque niet alleen voor ouders en kinderen voordelen heeft, maar ook voor de deelnemende clubs zelf. Leckie: “Het maakt clubs extra aantrekkelijk als mensen daar hun cheque in kunnen leveren. Ze kunnen op deze manier extra reclame maken voor de activiteit die ze aanbieden.”

Voorloper
Leckie krijgt geregeld vragen vanuit andere gemeenten over de sport- en cultuurcheque. “Ze zijn geïnteresseerd in de manier waarop wij kinderen stimuleren om te sporten.” Vooralsnog is Zoetermeer de enige gemeente die deze cheques uitdeelt, en ze wil daar voorlopig nog niet mee stoppen. “Het is geen experiment”, benadrukt Leckie. “Volgend jaar zijn de kinderen die zijn geboren in 2008 aan de beurt!”