De jeugdruiters die mee doen aan Jumping Amsterdam vinden de wedstrijd de ‘kers op de taart’. Bondscoach Tineke Bartels ziet het evenement echter vooral als een mooie gelegenheid om te kijken waar de ruiters staan. Bartels: “Jumping Amsterdam is geen einddoel, maar wel een ‘onderweg-doel’.”

Jumping Amsterdam is een internationaal paardensportevenement en wordt ieder jaar georganiseerd in de RAI van Amsterdam. Het evenement is vandaag begonnen duurt tot en met zondag. Deze vier dagen zijn er zowel dressuur- als springwedstrijden van het hoogste niveau te bewonderen. Op de zaterdag zullen tijdens de Amsterdam Team Challenge jeugdruiters in teamverband tegen elkaar strijden om de eerste plaats.

Drie teams
Tineke Bartels, bondscoach van Team Challenge, legt uit: “Team Challenge is opgedeeld in drie leeftijdscategorieën: op de pony’s rijden kinderen tot 16 jaar, in het juniorenteam zitten kinderen tot 18 jaar en in het Young Riders-team zitten ruiters tot 21 jaar. Dat onderscheid in leeftijd is belangrijk, omdat de verschillende leeftijden op verschillende niveaus rijden. Alle deelnemers rijden op Z-niveau, – het een na hoogste niveau bij dressuurwedstrijden – , maar wanneer je op een pony rijdt, krijg je eenvoudigere opdrachten dan wanneer je op een paard rijdt. De categorie 18 tot en met 21 rijdt het moeilijkste parcours, zij moeten bijvoorbeeld ook halve pirouettes draaien.”

Winnen
Een behoorlijke competitie dus, maar toch heeft Bartels er niet voor gekozen om haar team specifiek op deze wedstrijd voor te bereiden. “Tijdens de wintertraining heb ik de topselectie getraind, en dan ben ik vooral gefocust op de techniek. Voor hun is het wél echt van levensbelang om mee te doen. Het is echt de kers op de taart. De sfeer onder de rijdsters is gezellig, maar ze willen allemaal wel heel graag winnen.”

Europees Kampioenschap
Daarnaast is Jumping Amsterdam voor de jonge dressuurtalenten een mooie gelegenheid om te kijken waar ze staan. “Het is geen einddoel, maar wel een ‘onderweg-doel’”, vertelt Bartels. “Het einddoel is dit jaar toch wel echt het Europees Kampioenschap. Alleen de allerbeste jeugdruiters worden uitgekozen en gaan komende zomer mee naar Valencia. De ervaring die ze nu opdoen is mooi meegenomen: ze moeten concurreren tegen andere goede ruiters, onder toeziend oog van een groot publiek. Ze zijn mentaal sterk genoeg om onder deze druk een goede prestatie neer te zetten. Toch is het voor mij als bondscoach boeiend om te zien hoe ze daarmee omgaan. Het geeft me weer wat extra informatie over de talenten.”

Wie van de jeugdruiters er naar het EK gaat is nog niet zeker. Bartels: “Er zitten zeer getalenteerde jongeren bij. Maar bij deze sport zeg ik toch altijd: je moet geluk hebben. Op het juiste moment moet je het juiste paard hebben. Dat is een hele uitdaging.”

Wil je meer weten over Jumping Amsterdam? Klik dan hier of bekijk de onderstaande infographic!