Tijdens de ietwat feestelijke, vijfentwintigste Sportgala in het Chassé Theater zijn atlete Anouk Vetter en judoka Roy Meyer verkozen tot sportvrouw en sportman van de gemeente Breda. Ook zijn er prijzen uitgereikt aan jonge sporttalenten, sporters met een beperking en de beste sportploeg. “Een gala van hoog niveau dit jaar”, vindt voorzitter Cor Nagtzaam.

Bij binnenkomst krijgen de genodigden een glaasje champagne – of jus d’ orange. Iets na half negen zit de grootste zaal van het theater tot aan de nok toe vol. “Mooi om zo’n geweldige entree te mogen hebben bij deze speciale editie”, vindt Cor Nagtzaam, voorzitter van het gala. “In het Chassé theater nog wel, waar wij vinden dat het gala van de gemeente Breda thuishoort.”

Talentontwikkeling
Paul de Beer, wethouder van Financiën en Sport, is het daar volledig mee eens. Het is voor de nieuwe wethouder de eerste keer dat hij het gala bijwoont. “Volgend jaar moet deze zaal eigenlijk gewoon te klein zijn voor dit evenement”, zegt hij enthousiast. De Beer benadrukt hoe belangrijk hij topsport vindt. Nauw daarmee samen hangt talentontwikkeling. “Talentontwikkeling door bijvoorbeeld de Singelloop, de Enecotour en Outdoor Brabant: zomaar wat evenementen waarmee Breda laat zien dat sport belangrijk is voor de stad”, zegt hij.

“Breedtesport kan niet zonder de helden die de topsport bedrijven”, vindt De Beer. “Dus ik vind dat we daar als stad ook in moeten blijven investeren.” Dat wordt gedaan met het jaarlijkse Sportgala. De Bredaase topsporthelden worden tijdens het gala in het zonnetje gezet. Om te laten zien waar de genomineerde sporters mee bezig zijn, wordt er telkens een filmpje getoond aan het publiek. Daarin kunnen zij zien waar de sporters mee bezig zijn en waarom zij nou echte topsporters zijn. Per categorie – beste sportvrouw, beste sportman, beste sporttalent vrouwelijk, beste sporttalent mannelijk, beste sporter met een beperking en beste sportploeg – zijn er drie sporters genomineerd. Eén van die drie genomineerden wint uiteindelijk de titel.

Strijden
De jury verkoos atleet Anouk Vetter tot beste sportvrouw van 2015. “Meerkampster Anouk Vetter beleefde in 2015 een fantastisch seizoen”, vertelt de jury. “Zilver bij het kogelstoten en brons op het NK indoor. Op het WK in Peking behaalde ze een schitterende twaalfde plaats. Op het EK indoor werd ze achtste op de meerkamp, en ze werd gekwalificeerd voor de Olympische Spelen in Rio. Hopelijk zal deze sportvrouw nog veel van zich laten horen.” Vetter zelf is er zeker van dat dit ook gebeurd: “In Rio wil ik zo hoog mogelijk eindigen, uiteraard. Ik ga strijden.”

Geloven in jezelf
De uiteindelijke winnaar in de categorie beste sportman van 2015, judoka Roy Meyer, heeft ook een goed jaar achter de rug. “Ik heb weer progressie gemaakt, stappen gezet. Ik ben zelfs 3e in de Olympische ranglijst geworden.” Precies dát maakt hem volgens de jury de winnaar. “Hij is daar gekomen door fantastische resultaten, hij werd Nederlands kampioen in zijn gewichtsklasse. Zijn ultieme doel is een medaille halen op de Olympische Spelen, daarom zegt hij vooral tegen zichzelf: blijf geloven in jezelf, dan zal je bereiken wat je wilt.” Mooi, vindt de jury dat.

IJzeren discipline
Geloven in zichzelf, dat is ook precies wat de genomineerde sporttalenten deden. Hoewel de jonge topsporters nog niet naar de Olympische Spelen in Rio zullen afreizen, zal dit in de toekomst mogelijk wel het geval zijn. Zo zette de 15-jarige Marij van der Mast al heel wat records op haar naam. Het feit dat ze nu tot de beste vijf zwemsters van Nederland behoort, was voor de jury de reden om haar te benoemen. De 16-jarige Julian Prins werd verkozen tot mannelijk sporttalent 2015. De jury vond niet alleen zijn prestaties van hoog niveau, maar ook zijn instelling van hoge klasse. “De combinatie van studeren en sporten vraagt een ijzeren discipline”, zegt de jury. Dat bevestigd hij: “Het zijn vermoeiende weken; ik zit lang op school en ik train veel. Ik moet vaak ver weg voor trainingen en toernooien en sta weer vroeg op om wat te leren.”

Droom
Luna Jansen werd verkozen tot beste sporter met een beperking van 2015. “Luna werd viervoudig wereldkampioen op 200, 400 en 800 meter en verbeterde hiermee alle Nederlandse records. Op de 100 meter verbeterde ze ook het Europees record. Op de wereldranglijst voor senioren staat Luna tweede. Inmiddels traint ze hard voor het EK en de Paralympische Spelen in Rio”, antwoordt atlete en speciale gast Nadine Broersen op de vraag waarom Jansen wint. Jansen zelf zegt: “Dit was m’n droom, en nu is ‘ie uitgekomen.”

Zelfvertrouwen
Tot slot wint het dameshockeyteam van Push in de categorie beste sportploeg van 2015. Dit ondanks het feit dat het team een aantal wedstrijden achter elkaar verloor. “Het is allemaal wat zwaarder dan we dachten, denk ik. Nu we niet veel winnen, doet dat wel wat met ons zelfvertrouwen”, zegt aanvoerster Kiki van der Kreek. Oud-hockeyster en tevens speciale gast Kim Lammers hoopt dat de prijs het zelfvertrouwen van de dames wat op kan krikken. “De dameshockeyploeg van Push keert na negen seizoenen terug in de hoofdklasse. Dit was het gestelde doel, al verschillende jaren. Eindelijk werd het werkelijkheid, verschrikkelijk knap!”

Hoog niveau
Nadat alle prijzen zijn uitgereikt, worden de trotse winnaars nog één keer op het podium geroepen. Er wordt een groepsfoto gemaakt. “Een gala van een hoog niveau, vind ik het dit jaar”, zegt Nagtzaam. Hij bedankt iedereen voor zijn aanwezigheid en benadrukt dat voor iedereen het eerste drankje gratis is. Want: het is toch een klein beetje meer feest dan anders.