Stel: je  wil een plek kiezen in de bus. Waar ga je dan zitten? De meeste mensen gaan in deze situatie voor de lege zitjes bij het raam. Pas als die plekken bezet zijn, gaan mensen naast elkaar zitten, maar waarom eigenlijk?

Ilja van Beest, hoogleraar sociale psychologie in Tilburg, denkt dat we eerst voor een lege plek gaan omdat dat gewoon de norm is. “De norm is dat we onbekende mensen met rust laten, daarom ga je waarschijnlijk eerst op een lege plek zitten”, laat hij weten. “Omgekeerd ga je juist wel naast iemand zitten als je die persoon kent.”

Dit hangt echter af van de situatie. “Als je in een sneeuwstorm zit en er zijn twee grotten. In de ene zit al een persoon en de ander is leeg. Dan kies je waarschijnlijk eerder voor de grot waar al iemand in zit”, zegt Van Beest .

Wanneer de bus wat voller is en je toch zitplaats wil, moet je wel naast iemand gaan zitten. Hoe beslis je dan naast wie je gaat zitten? Volgens Van Beest  gaat dat in veel gevallen onbewust. “In de meeste gevallen kies je voor iemand die gevoelsmatig het meest op jou lijkt”, zegt hij. “Er kunnen ook andere dingen mee spelen. Zo zou er een andere reden kunnen meespelen waarom iemand naast een aantrekkelijke man of vrouw gaat zitten.”