Tekts door : Chris Gijzen
Video door : Nina Janssen & Karlijn hartveld
Audio/foto’s door : Marissa Blom

FOTOREPORTAGE
'The Jungle' Calais

In de jungle van Calais wonen ruim drieduizendzeshonderd vluchtelingen, waaronder ongeveer vierhonderd tot vijfhonderd kinderen. Ze komen vanuit verschillende delen van de wereld. Er is een tekort aan voedsel en water. De hygiëne is ver te zoeken en er is veel criminaliteit. De Franse overheid vindt dat de vluchtelingen daar illegaal verblijven en gaat de helft van het kamp ontruimen.

De wegen rondom het kamp worden allemaal door minimaal twee politiebusjes bewaakt. In de omgeving naast het kamp lopen geregeld – stuk voor stuk ijsberend – groepjes vluchtelingen. Ze zijn niemand tot last en zijn vooral bezig met zichzelf. Het ene groepje vertelt grappen aan elkaar, een ander groepje staat naar de zonsondergang te kijken, wachtend op hun oversteek. Hun oversteek naar Engeland. Hun oversteek naar een beter leven.

De afslag naar het honderdzestigduizend vierkante meter grote kamp is afgezet door de politie. Rondom het hele gebied staan hekken en waar er doorgangen zijn, staat de gendarmerie met blauw flitsende lichten. Op de onverharde wegen richting de jungle ligt overal achtergelaten en kapotte kleding, lege tubes tandpasta, pijnstillers en houdbaar eten. Bij elke stap die in het kamp gezet wordt, worden de schoenen viezer en viezer. De modder vliegt over de broeken heen.

Choman Jamal (21) uit Irak vertelt dat ze het vanavond voor de dertiende keer gaan proberen. Hoe? “Gewoon, onder ’n vrachtwagen vastklampen.” Na een aantal maanden in het kamp te hebben gezeten zijn hij en zijn vrienden er klaar mee. “We hebben vrijwel geen water, het is koud en krijgen slecht te eten.” Het groepje hangt al de hele dag op het voetbalveld rond.

Het drietal heeft geen eten en geen geld. Ze hebben alleen de kleren die ze aan hebben. Toch blijven ze positief. Hun baardjes zijn goed verzorgd en de kleren die ze bij hebben zijn schoon. Ze maken onderling grapjes waar ze allemaal om gniffelen. Waarom ze naar Engeland willen? De taal is makkelijk te leren en ze kennen enkele Engelse woorden.

De zon begint te zakken. Twee van drie kijken zwijgend naar de neergaande zon. Eentje zit op zijn hurken, de andere staat met zijn handen in z’n rug. Ze praten niet, maar delen ongetwijfeld dezelfde ontelbare gedachten. Vanavond is er weer een kans. Weer een kans op – hopelijk – een beter leven. Zodra de nacht valt lopen ze richting de Eurotunnel. Het moment is daar.

VIDEOREPORTAGE

AUDIOFRAGMENT
https://soundcloud.com/marissa-blom/audiofragment-de-jungle-calais-1

Choman heeft later laten weten dat alles goed met ze is. Helaas hebben ze Engeland niet gehaald, maar ze laten zich niet uit het veld slaan.