Gezoem van tientallen naalden, halfnaakte danseressen, een podium met live muziek en vrouwen die hun billen laten tatoeëren. Maar liefst 360 tattooartiesten van over de hele wereld zijn dit weekend in de Amsterdam RAI voor de 12de editie van de ‘Tattoo Convention’. Van realistisch tot cartoon en van new school tot Japans, je kunt hier tatoeages krijgen in alle soorten en maten. Toch komen volgens de kenners een paar duidelijke trends naar voren.

FullSizeRender (42)

Hugo Goorhuis is een bekende in de tattooscene, geen enkele centimeter van zijn lichaam is tattoovrij. ”Maori is de trend op dit moment, een stijl uit Nieuw Zeeland. Veel mensen laten dit op hun armen tatoeëren. Tot 10 jaar geleden waren tattoos vaak bedekt maar tegenwoordig zijn ze veel meer zichtbaar.’’

FullSizeRender (65)

Tatoeëerder Ofer Ben Lulu is voor de convention overgekomen uit Israël. Ook hij noemt de maori stijl ‘booming’. ”Deze trend wordt steeds groter. In Israël is het zeer populair.’’ Naast deze stijl is er één tatoeage die Ben Lulu bijna elke dag wel bij iemand moet zetten. ‘’Het ‘infinity’ teken is by far de meest populaire tattoo van dit moment.’’

Knipselmaorie0

Ben Lulu heeft een eigen tattoostudio en zet tientallen tattoos per week. De tattoo die hem het meest bij is gebleven zette hij op een gekke plek. “Ik zette een portret van een baby op iemands ballen. De man in kwestie heeft me moeten smeken het te doen. Hij was erg blij dat ik het deed maar had wel veel pijn. Hij heeft vier weken geen seks kunnen hebben!’’

De 60-jarige Willes van Leeuwen komt al haar hele leven op de beurs. Ze heeft inmiddels 50 tatoeages, haar eerste zette ze toen ze 12 jaar was. ”Mijn vader dacht dat het een plakplaatje was, die heeft er met een staalborstel op zitten boenen. Het was een engeltje maar ik heb hem niet meer. Toen ik 80 kilo af viel, is een deel van mijn vel weg gehaald, toen ben ik die tattoo verloren.’’

Van Leeuwen laat vandaag een Arabische tekst op haar hand tatoeëren. Als de artiest eenmaal klaar is, bedenkt ze impulsief dat ze nog drie vogeltjes op haar ooglid wil. Die krijgt ze van de zaak.

“Iedere tattoo heeft zijn eigen verhaal maar mijn dierbaarste is het portret van Herman van Brood, hij was een goede vriend van me. Ik liet de tattoo zetten twee dagen voor zijn dood, bizar he?’’

Van Leeuwen ziet naast de maori stijl ook een andere trend opkomen. ”De ‘watercolor-techniek’ is helemaal in, daarbij lijkt het alsof  er verf is gespetterd op je huid. Ik laat volgende week een tattoo zetten in die stijl.‘’

FullSizeRender (64)FullSizeRender (63)