Bron: Flickr Money Images

Roy Godschalk is organisator van een serie pokertoernooien. Met zijn pokeren.nl Poker Series is hij uitgegroeid tot een bekend fenomeen in de Nederlandse pokerindustrie. De pokerspeler blikt terug op de tijd die de Poker Series heeft doorgemaakt.

De pokeren.nl Poker Series is een serie pokertoernooien die gehouden wordt voor de lol. Voor €12.95 kunnen de spelers pokeren. Win je een voorronde? Dan mag je meedoen aan de grote finale, die dit seizoen gehouden werd in Nijmegen. Dit jaar is de winnaar Eric Sinke, die daarmee een plek in het team van pokeren.nl heeft veroverd.

Pokeren is nog steeds niet toegestaan als het wordt gespeeld om geld buiten het Holland Casino, en daardoor ontstond het idee bij Roy. “De wetgeving moet eigenlijk allang aangepast zijn,” zegt hij. “Niet alleen online is er veel meer mogelijk, maar ook live willen we graag de volgende stap maken. Hoe we dit willen doen, ligt aan de wetgeving en de Kamer. Alleen in het Holland Casino krijgen beginnende spelers met een klein budget gewoon geen waar voor hun geld.”

Het begin
“Het begon allemaal bij recreatief.nl. Daar liep ik stage voor mijn opleiding Marketing en Communicatie. De website was een evenementenbureau voor de zakelijke en vrijetijdsmarkt.” De website betekende voor Roy uiteindelijk een opstapje tot een fulltime baan die alle vaste lasten dekt. “Je kunt rustig stellen dat Pokeren.nl een groot gedeelte van mijn leven is geworden. Ik zit veertig uur per week op kantoor aan de website of de Poker Series te werken.”

“Bij het project van de website heb ik vanaf het begin af aan veel vrijheid gehad. Ik ben begonnen met het maken van een nieuwe website en die breidde ik steeds verder uit. Het plan om een eigen toernooiserie op te zetten lag al jaren klaar. In 2015 zijn we begonnen met de Poker Series en begin 2018 gaat het vierde seizoen van start.” Roy is tevreden over de afgelopen periode: “Drie jaar geleden kende geen enkele pokerspeler Pokeren.nl en op dit moment kent bijna iedere Nederlandse pokeraar de website.”

Bodwin Simons speelt voornamelijk de voorrondes die in de randstad gehouden worden. Hij heeft een duidelijke reden waarom de series zo populair zijn in de Nederlandse pokerwereld: “Het gaat om de gezelligheid, en die missie is hier volkomen geslaagd.” zegt hij. Op de vraag of er iets beter kan aan de Poker Series antwoordt Simons: “Er kan eigenlijk niet heel veel beter, maar ik vind dat er meer toernooien binnen de Randstad moeten zijn.”

De toekomst
Roy is enthousiast over de plannen van volgend seizoen. “Begin 2018 gaat de nieuwe website online, daar ben ik erg benieuwd naar. Op de nieuwe site komt ook een forum waar we nieuwe spelers beter willen gaan maken. Ook de Poker Series en Team Pokeren.nl willen we steeds groter gaan maken. Er komen in 2018 nog meer toernooien dan in voorgaande seizoenen, waardoor er nog meer spelers mee kunnen doen.” Het doel van Roy is duidelijk: “Het is erg vet om de hele week met poker bezig te kunnen zijn en hopelijk kunnen we ons steentje bijdragen om poker in Nederland nog groter te maken.”

Het nieuwe seizoen begint op zondag 4 februari in Claus Party House, te Hoofddorp.