Van 23 tot en met 27 september is het de Week Tegen Pesten. Door middel van verschillende methodes staan scholen stil bij pestgedrag en de gevolgen er van. Pesten is een probleem waar iedereen mee te maken kan krijgen.

Door: Anouk Zegers en Juliët Meulendijks

Martha Pelkman (41) is van haar zesde tot haar achttiende gepest. Twaalf jaar lang werd ze uitgescholden, opgewacht en in elkaar geslagen. ‘’Ik ben zelfs op mijn vijftiende ‘als grap’ ingeschreven bij een escortbureau. Dat vond ik heel erg’’, vertelt ze openhartig.

Ze heeft nooit antwoord gekregen op de vraag waarom zij slachtoffer was van deze pesterijen. ‘’Maar ik heb natuurlijk wel een idee’’, geeft ze aan. ‘’Ik ben altijd al wat steviger geweest dan de rest. Daarnaast was ik op de basisschool over het algemeen wat slimmer dan mijn klasgenoten. Ik gebruikte soms duurdere woorden dan anderen en daar lachten ze om.’’

Het idee achter de week

In 2017 is De Week Tegen Pesten bedacht. Dat juist deze week De Week Tegen Pesten gehouden wordt, heeft een reden. ‘’In het nieuwe schooljaar worden de rollen in een klas al binnen zes weken bepaald’’, vertelt Patricia Bolwerk, oprichtster van Stichting Stop Pesten Nu. ‘’Daarom wordt de week in deze periode gehouden, zodat kinderen gaan nadenken over hun plek binnen de klas.’’

 De negatieve gevolgen blijven

Martha heeft tot op de dag van vandaag last van de pesterijen uit haar jeugd en heeft hier PTSS (posttraumatische stressstoornis) aan overgehouden. ‘’Door jarenlang gepest te worden bouw je automatisch bepaalde mechanismen op om niet op te vallen’’, legt ze uit. Dit deed Martha ook toen zij nog geen ZZP’er was en meerdere keren voor een baas in loondienst werkte. ‘’Ik trok mij altijd terug op de werkvloer en op een gegeven moment botst dat omdat je niet communiceert met anderen.’’

Pesten beïnvloedt niet alleen personen, maar ook de economie. ‘’Als je niks doet tegen pesten, kost dat omzet’’, zegt Martha. ‘’Iedereen die gepest is, heeft er later nog last van. Dat leidt ertoe dat ze binnen een bedrijf niet altijd goed functioneren en dat kost geld. Pesten heeft dus effect op iedereen en dat realiseert bijna niemand.’’

Effectief of niet?

De Week Tegen Pesten heeft volgens Martha weinig zin. ‘’Misschien dat het tot de herfstvakantie nog een beetje blijft hangen, maar daarna zal er gewoon weer gepest worden.’’ Dit komt volgens Martha doordat kinderen gedrag kopiëren. Ook kan het soms aan de thuissituatie van de pestkoppen liggen. ‘’Maar dat niet alleen, het onderwijs is gefocust op presteren. En zodra iemand ‘te goed’ of ‘te slecht’ is, valt dat op en worden ze een makkelijk doelwit’’, legt ze uit.

Integendeel tot Martha vindt Patricia De Week Tegen Pesten wel effectief. ‘’Het kan de toon zetten voor de groepsvorming. Dat is belangrijk want daar moet je het een heel jaar mee doen.’’ Een andere effectieve factor is dat het geen eendagsvlieg is, volgens Patricia. ‘’De kracht van de week zit hem in de herhaling. Daardoor gaan steeds meer scholen meedoen en krijgt het steeds meer aandacht.’’

 

Benieuwd naar welke scholen in Noord-Brabant allemaal meedoen aan de Week Tegen Pesten?

Paars – 1 school
Rood – 2 scholen
Oranje – 3 scholen
Geel – 4 scholen
Groen – Meer dan 4 scholen