De besmettingsaantallen zijn in alle Afrikaanse landen beduidend lager dan in de rest van de wereld, blijkt uit cijfers van John Hopkins University. Arne Doornebal, oud-Afrikacorrespondent voor onder andere OneWorld, NRC en Trouw, legt uit hoe dat komt. 

Loading...

Loading…


De coronacijfers van Afrika op 15 april 2020. Bron: John Hopkins University.

Minder dan een procent van alle coronagevallen bevindt zich in Afrika. Volgens Doornebal zijn er meerdere verklaringen voor de indrukwekkend lage cijfers. ‘In veel Afrikaanse landen wonen voornamelijk jonge, relatief gezonde mensen. Zij verdragen het virus vele malen beter dan bijvoorbeeld de grote hoeveelheid vijfenzeventigplussers in Italië. Een eventueel verband met hogere temperaturen en luchtvochtigheid wordt nog onderzocht.’

Ebola

Daarnaast zijn de landen volgens Doornebal beter voorbereid op een virus als Covid-19, omdat ze kort geleden nog te maken hadden met het veel dodelijker virus Ebola. ‘In die periode werd bij alle reizigers op vliegvelden en bij landsgrenzen de temperatuur opgenomen. Die apparatuur en ervaring was al beschikbaar en is nu ontzettend snel weer ingezet.’

Snelle maatregelen

Waar veel landen de pandemie niet direct serieus namen, was dat in Afrika wel het geval. ‘De grenzen werden direct gesloten en in bijvoorbeeld Oeganda gingen de scholen al dicht voordat het eerste coronageval in het land bevestigd was. Nederland en andere Europese landen waren in een heel andere fase van de coronacurve toen de scholen sloten.’

Hoe is het om tijdens de coronacrisis vast te zitten in de Keniaanse hoofdstad Nairobi? De 23-jarige Lys vertelt: ‘Er zijn al mensen omgekomen die zich niet aan de avondklok hielden’

Nieuws

Waarom verschijnen die indrukwekkend lage coronacijfers uit Afrika zo weinig in het Nederlandse nieuws? Doornebal: ‘Dat is heel simpel: geen nieuws is goed nieuws. Het gaat daar goed, dus er is niets spannends aan. Nog praktischer: in tijden van crisis gaan we heel nationalistisch denken. Vrijwel het complete achtuurjournaal gaat over ons eigen Nederland. Op plaats twee komt de rest van Europa, dan komt Amerika. En helemaal onderaan, daar bungelt Afrika ergens.’