Het is geen goede keuze geweest van het kabinet om een concrete datum voor versoepelingen vast te stellen, dat zegt docent Kenny Meesters. Uit de persconferentie van 13 april bleek het streven om op 28 april de terrassen weer te openen niet haalbaar door de huidige coronacijfers. Dit was voor mensen die verlangde naar het terras een bittere pil.

Kenny Meesters, docent van de Universiteit van Tilburg en gespecialiseerd op het gebied van crisis informatiemanagement, denkt dat het kabinet zich tijdens de persconferenties beter kan focussen op de stappen die gezet moeten worden. ‘’We zitten nu met onzekerheden en dan moet het kabinet geen verwachtingen uitspreken. Daar kun je op afgerekend worden als ze niet uitkomen. Het is beter om criteria vast te stellen waaraan we moeten voldoen om versoepelingen in te voeren. Bijvoorbeeld om te streven naar een X-aantal patiënten op de intensive care te hebben en minder dan zoveel besmettingen per dag. Als we dat bereikt hebben, dan kan het kabinet zeggen: ‘Het is verstandig om de terrassen te openen.”’

Media-ethicus Huub Evers vindt het voorstel van Meesters prima, maar vraagt zich af of het ook effect zal hebben. ‘’Mensen willen graag getallen horen om een houvast te hebben. Of dat nou een aantal patiënten op de IC of een datum op de kalender is. Daarnaast willen mensen ook kunnen protesteren als het kabinet zich niet aan de getallen houdt.’’

Blijft lastig

Het blijft lastig voor het kabinet om goede beslissingen te maken. Vooral omdat ze naast de sociale druk uit de samenleving ook te maken hebben met de druk uit de zorg. Het kabinet wil beide partijen tevreden houden. ‘’Het kabinet wil het volk enig perspectief bieden, maar wel onder de voorwaarde dat de druk op de ziekenhuizen niet groeit. Als die druk niet daalt, zoals nu gebeurt, dan moet het kabinet vertellen dat het feestje niet doorgaat’’, vertelt Evers.

Goed luisteren

Toch denkt Meesters dat het volk ook kritisch moet kijken naar de persconferenties. ‘’Het kabinet zegt bij de persconferentie: ‘er is een mogelijkheid dat op 28 april de terrassen open kunnen.’ De luisteraars horen dan: ‘De terrassen gaan 28 april open.’ Dat gaat vervolgens leven in de samenleving.’’ Ook Evers ziet dit probleem. ‘’Mensen lijken geen zin te hebben om te lezen wat er achter de komma staat. Als mensen horen dat de terrassen op 28 april weer open mogen, denken ze: Dan gaan we er meteen naar toe. Dan vergeten de mensen dat het besluit is genomen onder de voorwaarden dat de coronacijfers omlaaggaan. Dat horen we liever niet.’’